Entrevistamos a Dan McKie, uno de los defensores de la salud mental

Dan McKie, dj / productor con sede en Barcelona pasa por Festival Season para hablarnos de la salud mental y de cómo esta afecta a la industria musical.

Charlamos con Dan McKie, dj, productor y A&R con sede en Barcelona, además de residencias en Ibiza, Londres y Barcelona. Es uno de los mayores defensores de la salud mental y de como esta afecta a la industria musical. Hablamos también de Ayahuasca, su tema más reciente. Varias preguntas que hemos considerado interesantes y que Dan nos responde sin filtro alguno.

Festival Season: Hola Dan, es un placer hacerte algunas preguntas. Comencemos por conocerte un poco. ¿Podrías describirte un poco? ¿Quién eres, qué haces, qué haces?
FS: Hello Dan, it is a pleasure to ask you some questions. Let’s start by getting to know you a little. Could you describe yourself a little? Who are you, what do you do, what do you do?

Dan McKie: Hola, gracias por invitarme, significa mucho. Soy DJ, productor y dueño de un sello. Llevo más de 20 años en la industria de la música. Soy enérgico y me encanta hacer música house (todo tipo), disco y techno. Me gusta la cerveza.

DM: Hello, thanks for having me, it means a lot. I’m a DJ, producer & label owner. I have been in the music industry for just over 20 years now. I am ginger and I love to make house music (all kinds), disco & techno. I like beer.

FS: Dan, ¿cómo combinas la vida como DJ con las responsabilidades diarias?
FS: Dan, how do you combine life as a DJ with daily responsibilities?

DM: Estresantemente jajaja. Mi novia también trabaja por cuenta propia, así que tenemos que hacer malabarismos sabiamente con mi trabajo, su trabajo y el cuidado de nuestros hijos de 2 y 1/2 años. Afortunadamente me he acostumbrado a dormir poco, muchos años de ser DJ y salir. Pero a veces necesito un descanso prolongado solo para mantener mi buen estado mental.

DM: Stressfully ha. My GF is self employed too so we have to juggle our time wisely with my work, her work and looking after our 2 & 1/2 year old. Luckily I can manage on little sleep, many years of being a DJ and going out. But sometimes I need an extended rest just to keep my mental state of mind good.

FS: Estamos en el año 2020, la enfermedad mental no es un tema tabú como lo ha sido durante prácticamente toda la historia. Sé de muchos casos de personas «famosas» que en un momento dicen: «Suficiente, estoy al borde de un colapso mental y necesito ayuda». Para un DJ, ¿cómo es tener que lidiar con una mayor atención y todo lo que conlleva? Sabemos que no todos los DJ son famosos por su salud mental.
FS: We are in the year 2020, mental illness is not a taboo subject as it has been for practically all of history. I know of many cases of «famous» people who at one point say, «Enough, I’m on the verge of mental breakdown and need help.» For a DJ, what is it like having to deal with increased attention and all that goes with it? We know that not all DJs are famous for their mental health.

DM: Soy bastante testarudo y con los pies en la tierra, así que espero no tener que fingir ser alguien o algo que no soy, ya que eso podría causarte mucha tensión mental. Creo que más personas deberían hablar al respecto. No prometo demasiado y trato de no ponerme demasiadas expectativas, aunque me presiono mucho, lo que me puede causar estrés. Cuando intentas llegar a un lugar determinado o lograr algo, esto sucede. Pero, afortunadamente, sé cuándo necesito tomarme un tiempo y desconectarme. Es sorprendente lo grosero que se ponen algunas personas cuando haces eso y lo apagas, especialmente si no contestas un correo electrónico en una hora.

DM: I am quite headstrong and down to earth so hopefully I don’t have to pretend to be someone or something I am not as that could cause you a lot of mental strain for sure. I think more people should speak out about it. I don’t over promise and I try not to put too much expectation on myself, though I do put a lot of pressure on myself which can cause stress for me. When you are trying to get to a certain place or achieve a certain thing this happens. But lukily I know when I need to take time out and just switch off. It’s amazing how rude some people get when you do that & switch off, especially if you don’t answer an email within an hour.

FS: ¿Cómo es el proceso creativo por el cual logras producir nuevos sonidos o canciones? ¿Qué pasa si tienes un bloqueo mental o no estás inspirado?
FS: How is the creative process by which you manage to produce new sounds or songs? What if you have a mental block or are not inspired?

DM: Siempre tengo bloqueos mentales y perdida de creatividad. A lo largo del bloqueo he perdido la creatividad, ya que no he tenido tiempo y he tenido que buscar formas de obtener ingresos. Me acerco a cada disco que hago de la misma manera, sin expectativas, como si te sentaras y dijeras: «Bien, voy a hacer una gran pista hoy», simplemente no sucede.

Juego con loops de batería, samples, etc. y de ahí viene mi inspiración. Una vez que encuentro esa idea, gancho, melodía y / o ritmo, ya no estoy haciendo la canción. Intento terminar mis pistas rápidamente, ya que no me preocupo por los períodos en los que no tengo inspiración o bloqueo mental, ya que tengo pistas alineadas y programadas.

DM: I always have mental blocks and loose creativity. Throughout the lockdown I have lost creativity as I just haven’t had the time and I’ve had to search for ways to earn an income. I approach every record I make the same way, no expectations as if you sit down and say, ‘right I am going to make a massive track today’, it just doesn’t happen.

I play around with drum loops, samples etc and that is where my inspiration comes from. Once I find that idea, hook, melody and/or groove, I am away making the track. I try to finish my tracks quickly as then I don’t worry about the periods when I have no inspiration or a mental block as I have tracks lined up and scheduled.

FS: Recientemente has publicado «Ayahuasca», ¿por qué elegiste ese nombre? ¿Tiene algún significado más profundo para ti?
FS: You have recently published «Ayahuasca», why did you choose that name? Does it have any deeper meaning for you?

DM: Quiero entrar en una elaborada historia sobre el momento en que fui a un retiro de Ayahuasca y me perdí en mi propio abismo, pero lamentablemente es por el diálogo chamán que usamos en el colapso del que habla sobre la ayahuasca. Lo siento, suena aburrido lo se.

DM: I want to go into an elaborate story about the time I went on an Ayahuasca retreat and lost myself to my own abyss but sadly it is because of the shaman dialogue we used in the breakdown of which he talks about ayahuasca. Sorry, so boring I know.

FS: La pregunta anterior nos ha hecho pensar en drogas. Hay controversia especialmente en la industria de la música. Para el fanático, no siempre es agradable ver a un DJ que amas actuar bajo la influencia de las drogas, aunque no puedes evitar la realidad o mirar para otro lado, es algo que existe y está allí, mucho más presente de lo que algunos creen. ¿Cuál es su opinión sobre la relación entre la industria de la droga y la música?
FS: The previous question has made us think about drugs. There is controversy especially in the music industry. For the fan, it is not always pleasant to see a DJ you love acting under the influence of drugs, although you cannot avoid reality or look the other way, it is something that exists and is there, much more present than what some believe. What is your opinion on the drug-music industry relationship?

DM: He probado y consumido algunas drogas, por suerte no me he metido en la gran cultura de las drogas que acompaña a la escena y la industria. Una vez pinché en un after consumiendo una pastilla, eso no salió bien, no pude mezclar una mierda y pinché en un bolo consumiendo MDMA, salió bastante bien pero no podía recordar ninguna de las canciones que toqué, a pesar de que recibí grandes elogios del dueño del lugar. Tuve que mirar hacia atrás a través de Reckordbox para ver lo que había jugado.

De todos modos, para resumir, no me gustó el hecho de que no tenía el control de la música ni sabía lo que estaba tocando. Siempre me gusta tener el control de la música y poder conectarme con la multitud para llevarlos de viaje y por eso tiendo a apegarme a la cerveza y al agua cuando hago de DJ.

Sé de otros DJ que pueden pinchar bajo las drogas, hacen un buen trabajo pero a veces están en un accidente automovilístico y piensan que lo hicieron bien, no lo hicieron. Realmente no tengo ningún problema con que la gente de la industria tome drogas, es su elección, pero cuando se vuelve una necesidad para ellos, entonces necesitan obtener ayuda, ya que, en mi opinión, las drogas deben estar allí para aumentar sus sentidos, divertirse y aportar algo porque si no es así, no lo hagas. Soy más bebedor de cerveza que drogadicto.

DM: I have tried and done some drugs, luckily I’ve not got into the big culture of drugs that goes with the scene & industry. I DJ’ed an after gig on a pill once, that didn’t go well, I couldn’t mix for shit and I DJed a gig on MDMA, that went quite well but I could not remember any of the songs I played, even though I got massive praise from the venue owner. I had to look back through reckordbox to see what I had played ha.

Anyways, long story short, I didn’t like the fact I wasn’t in control of the music and knowing what I was playing. I always like to be in control of the music and be able to connect with the crowd to take them on a journey and for that I tend to stick to beer and water when I DJ.

I know of other DJs who can DJ on drugs, they do a good job but sometimes they’re in a car crash and they think they did good, they didn’t. I don’t really have an issue with industry people being on drugs, it’s their choice but when it becomes a necessity for them then they need to get help as in my opinion the drugs should be there to heighten your senses, be fun and add something because if it isn’t then don’t do it. I am more of a beer drinker than a drug person.

FS: Esta pregunta es característica para nosotros. ¿Qué opinión tienes sobre la lista de DJ de los 100 mejores de DJ Mag?
FS: This question is characteristic for us. What opinion do you have about the DJ list of the top 100 from DJ Mag?

DM: Lo miro. Lo leo. Yo sigo adelante. Sería genial entrar en esto y en el RA especialmente, pero para mí no es mi objetivo principal. Quiero estar entre los 100 mejores / 10 mejores DJs de las personas, no entre los 100/10 más famosos. Eso significaría más para mí.

I look at it. I read it. I move on. It would be great to get in this and the RA one especially but for me it’s not my main target. I want to be on personal people’s top 100/top 10 DJs, not a famous top 100/10. That would mean more to me.

FS: ¿Cómo es estar en Barcelona por largos períodos de tiempo? ¿Te gusta la ciudad? ¿Cómo ve desde su perspectiva la escena de la música electrónica española?
FS: What is it like to be in Barcelona for extended periods of time? Do you like the city? How do you see from your perspective the Spanish electronic music scene?

DM: Barcelona es una ciudad asombrosa. Para mí es la mezcla perfecta de la cultura de una ciudad con la mentalidad española costera, paso mucho tiempo aquí. La escena española es genial. Realmente lo tiene todo. Siento que hay muchas peñas y eso lleva tiempo entrar. Como DJ local, en realidad, no te pagan tan bien, mal pagado en mi opinión. Pero el sonido y muchos de los lugares son súper geniales.

Tengo una lista de muchos lugares en los que me encantaría tocar y muchos de ellos están en toda España. Es una escena en la que me encantaría involucrarme más, ya que sé cómo funciona una multitud española después de pinchar regularmente en Andorra, Barcelona e Ibiza.

DM: Barcelona is an amazing city. For me it is the perfect mix of a city culture with the seaside Spanish mentality, I spend a lot of my time here. The Spanish scene is cool. It has everything really. I do feel there are many cliques and that takes time to get into. As a local DJ you don’t really get paid that well, underpaid in my opinion. But the sound and a lot of the venues are super cool.

I have a list of many places I would love to play and many of them are across Spain. It is a scene I would love to get more involved with as I know the way a Spanish crowd works after DJing in Andorra, Barcelona & Ibiza regularly.

FS: Dan, creo que esta pregunta será fácil para ti. ¿Qué prefieres: ¿Club o festival? ¿Por qué?
FS: Dan, I think this question will be easy for you. What do you prefer: club or festival? Why?

DM: Siempre preferiré un club. Me gustan los techos bajos, las habitaciones pequeñas y la proximidad a la multitud para interactuar adecuadamente con ellos. Felizmente jugaré ambos, pero los clubes son lo mío.

DM: I will always prefer a club. I like low ceilings, small rooms and proximity to the crowd to properly interact with them. I will happily play both but clubs are for sure my thing.

FS: ¿Qué influencias tienes como DJ? ¿Qué música sueles escuchar en el coche? ¿Qué artista, álbum y canción han marcado tu vida?
FS: What influences do you have as a DJ? What music do you usually listen to in the car? What artist, album and song have marked your life?

DM: Escucho todo de verdad. Cuando no dirijo mis sellos, agencia de relaciones públicas de música y hago música electrónica, tiendo a escuchar rock clásico, indie, pop electrónico de los 80, así como clásicos de la música electrónica. A veces es bueno separarse de la nueva música que escucho a diario.

DM: I listen to everything really. When I am not running my labels, music PR agency and making electronic music I tend to listen back to classic rock, indie, 80’s electronic pop, as well as classic dance music. As sometimes it’s good to detach from the new music I hear daily.

Agradecer a Dan McKie esta pequeña charla con nosotros, donde no solo la música fue el tema importante de la entrevista. Desearle muchos éxitos en un futuro y que esta situación dificil acabe pronto para todos. Encontrarás más información sobre Dan McKie en sus redes sociales, además de en su perfil de Soundcloud.

Acerca de Erik

Un verano de 2014 me preguntaba como sería un festival de música electrónica y 5 años después, me pregunto que sería de mi sin un festival así regularmente. 

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