Entrevistamos a Avalan, creador del Anthem oficial de AMF 2020

Charlamos con Avalan, uno de los artistas del momento capaz tanto de formar parte del tour de Armin van Buuren como de crear el anthem de AMF.

Debutar con un track junto a Armin van Buuren, participar en su Tour Balance y crear el Anthem de uno de los festivales más importantes del mundo como es Amsterdam Music Festival. Así ha sido el crecimiento meteórico en los últimos meses de Valentijn Hoogwerf, conocido musicalmente como Avalan. Un historial que muchísimos artistas fimarían en un año natural.

Tenemos el privilegio de entrevistarle antes de su próximo lanzamiento, además de conocer un poco más a fondo sus inicios e influencias y de cómo ha llegado a ser el artista que es ahora. Hablamos de «Sucker for Love», de lo que significa para él «World We Know», de AMF / ALDA y de su relación y partipación en los tracks con Alterboyz.


Festival Season (FS): Welcome Avalan! First of all, congrats for your newest song «World We Know», and for your set at AMF. What has been the journey that you’ve done to now be able to play your music at one of themost iconic festivals of the world? Who has been your biggest inspiration?

Avalan (A): Thank you so much for having me share my story with you and your readers guys! Truly amazing to see how welcoming everybody is and the amount of support I’m getting. In regards to your question. I’ve been making music for all my life, but professionally for about 3 years. I started working alongside Afrojack and he mentored and schooled me with production, networking and songwriting. It was so inspiring to be able to develop myself alongside such a big inspiration being as young as I am. I took those 3 years to work behind the scenes with a lot of artists and pro writers and producers to craft my sound.

I have to be honest, it’s been tough since I’m brought up with such great diversity of music and there’s just a lot of styles I like. End 2019 I really discovered where my abilities shine the most and started focussing on that. For the Avalan sound it’s all about the emotional hopeful sound that crossovers pop and EDM. My dream is to be that live musician DJ that combines a lot of musical elements in his set. In regards to my biggest inspiration I would say on a pop level acts like Coldplay, Maroon 5 and The Script, and on the DJ side I’d say Chainsmokers fit the most in the lane I wanna strive to be in.

FS: «Sucker For Love» was your first release of your musical career with Armin van Buuren, one of the leyends of electronic music. How did you meet? What’s this the perfect help for your career?

A: Yes it was, it was my first record stepping into the limelight as Avalan. I’d done some things before under and alias while still discovering who I wanted to be as an artist. It was really helpful that I was able to do my first record in collaboration with Armin van Buuren. He’s such an amazing guy and believed in me since day one. Something I’ll be forever grateful for.

FS: Not only you get to release your first track with Armin van Buuren, you also had the opportunity to tour with him through the US with his Balance tour. How was that experience to live with his team those 3 weeks?

A: The Balance Tour was something incredible. It’s hard to answer the question what it was like since it’s just so hard to try to explain how magical this experience was. We’d lived together in a tourbus for 3 weeks going from one place to another and having a show almost every night. I truly felt like a rockstar and it confirmed to me that this is all I would want to do for the rest of my life. We started the bustour being a group who didn’t really know each other and ended the tour with being friends for life. We just had so much time to get to know each other and enjoy this magical experience together. It was amazing.

FS: Later on, you present «World We Know», anthem of AMF, a huge symbolic track with a very special message behind it. In this song you talk of the plans for the future, unity and the time that we have in front of us going through this difficult situation that we are living. How did the actual situation inspired you to produce this track?

A: Not even a week after I came back from the craziest experience of my life being on tour in the US, the whole country went into lockdown. A lot of people were struggling with the lack of freedom and everybody was just hoping it would be over soon. In times of crisis people are looking for ways to unite and to find support into one another. This to me inspired me to give people a sense of hope through a song. I couldn’t work in a studio with people so I set up a bunch of online studiosessions with some of my favourite writers in the UK and started working on this concept. This turned out to be ‘World We Know’.

FS: The AMF celebration is one of those days that everyone in the world is looking up to Amsterdam. It’s the night where the #1 DJ is elected by DJ Mag. Can you tell us how was the preparation for your show? How did you feel to perform in one of the most prestigious stadiums in the world?

A: The minute I walked into the stadium I couldn’t believe my eyes. It was totally filled with beautiful lights and I had this stage with a piano looking into an empty field of legendary history. Pff it’s literally what I would dream about as a kid. I started playing the piano in bars, restaurants and weddings for always a very selected group of people at the age of 15 till 18 years old. To then fast forward into being able to play an intimate show in a legendary stadium like the Amsterdam Arena gave me goosebumps and made me cry of emotions. It was so special. The most special thing of it was that I got to bring my dad with me to stadium. Together we enjoyed every single second of this incredible milestone in my musical carreer.

FS: When did AMF contacted you to be part of the show and to the one in charge of the Anthem? Have you received new collaboration propositions after that event?

A: The minute we finished writing and producing ‘World We Know’ we knew we had something special. Sometimes a record just feels good from the second you start writing it till the moment it’s finished. We sent it out to some artists, labels, managers in our network and I was fortunate enough to know people at Alda who really believe in me from the beginning. The minute they heard this track they thought it was really special and wanted to give me a big stage to premiere this.

What better stage is there to premiere this song than the opening of AMF’s DJ Mag Top 100 show in the legendary stadium?! Surreal!!! To answer the question end of the question. Yess, I got so many positive feedback on my performance and vocal. We’re looking into planning the next moves and we got some interest from names I feel very honoured to be reckoned by. There’s a lot more coming guys so be ready!!!! haha

FS: Alterboyz, before known as No Class, have realized a festival mix of your newest track. Before that they also remixed your first track «Sucker for Love». What relationship do you have? Have you thought of working in a collaboration together?

A: Alterboyz are my homies. I met them 2,5 years ago during a writing camp in Holland. They’re very down to earth Norwegian guys who are as passionate about their craft as I am. We just musically click and they are really on top of their game when it comes to producing energising yet emotional progressive house. They are the new wave!!!!! So I advice everybody to keep an eye on those guys if you don’t wanna miss a thing.

FS: Last week you posted a preview on your social networks regarding a new release in which you are playing the piano. What can we expect from this track? Is it a collaboration with another artist?

A: This is a record that’s very personal to me. It’s called ‘Should I Wait’ and it’s about the emotions I was going through dealing with my breakup. The way this record came together is actually a really special story and am very willing to share it with you guys once the song is out. I’d have to wait to reveal who I worked with on this record until the releasedate 4th of December 2020, but keep an eye on my social networks for announcements and previews!

FS: You’ve performed at New Horizons and recently at Amsterdam Music Festival, both festivals from ALDA. Thumbs last one you even where the guy in charge of the Anthem of the virtual edition. Do you feel supported and valued by them?

A: As I said earlier, I’m very blessed to have a company like ALDA supporting me. It feels so good to have such a topnotch company in the music scene to like you and believe in your music, vision and quality. They’re the ones that gave me my first big shows because they really wanted to see me shine and make my dreams come true.

FS: And for last, a personal question to know you more other than the artistic part. What do you like doing outside of the stages? Do you have any hobbies to help you disconnect?

A: Besides music I like to be around people. I love to make new friends and connections and just love being out and do fun things with my friends. I’m a big traveller and love nature and architecture. Whether it is a city trip, being on an island or on a slope in my Skisuit, seeing new things of our wonderful planet gives me so much rest and inspiration.

Honestly, I’d like to thank you guys for taking the time to have a chat with me. I hope I can inspire new talent that’s out there looking for ways to get into music to just go and do it! If you wanna stay updated on my musical journey, new developments, my personal side or wanna chat to get to know me better, make sure to follow me on my socials @avalanmusic. Big love to everyone who’s been supporting and streaming my music! Cheers and big thanks.


Festival Season (FS): ¡Bienvenido Avalan! En primer lugar, felicitarte por tu nueva canción “World We Know”, además de tu actuación en AMF. ¿Cuál ha sido el camino que has recorrido para llegar a actuar en uno de los festivales más icónicos del mundo? ¿Quién ha sido tu mayor inspiración?

Avalan (A): ¡Muchísimas gracias por tenerme y compartir mi historia con vosotros y con vuestros lectores! Estoy ciertamente bastante agradecido por el apoyo que estoy recibiendo de todo el mundo. Con respecto a tu pregunta, he estado haciendo música toda mi vida, pero profesionalmente desde hace 3 años. Comencé trabajando a la par con Afrojack, él me monitoreaba y me enseñaba producción, como trabajar con las RRSS y a escribir canciones. Fue tan inspirador tener la oportunidad de desenvolverme al lado de alguien tan talentoso, especialmente con lo joven que soy. Tomé esos 3 años para trabajar fuera de los escenarios con muchos artistas y compositores para ir armando un sonido propio.

Tengo que ser honesto con ustedes, ha sido complicado ya que han resaltado una gran variedad de música y había muchos estilos que me encantaban. A finales de 2019 fue cuando descubrí donde mis habilidades lucían mejor y fue allí cuando empecé a enfocarme mejor en ello. El sonido de Avalan, consiste principalmente en la mezcla alegre y esperanzadora del pop y del EDM. Mi sueño es ser un músico DJ que a la hora de pinchar combine muchos elementos musicales en sus presentaciones. Con respecto a mis grandes inspiradores, yo diría que al nivel pop serían Coldplay, Maroon 5 y The Script, y en el lado de la electrónica sería The Chainsmokers, que es lo que encaja más con lo que me gustaría hacer.

FS: «Sucker for Love» fue el primer release de tu carrera musical, junto a una de las leyendas de la música electrónica como es Armin van Buuren. ¿Cómo os conocisteis? ¿Ha sido el impulso perfecto para tu carrera?

A: Siii lo fue, ese fue mi primer tema sacado a la luz como Avalan. He hecho cosas antes con otro alias mientras descubría quién quería ser como artista. Fue una grandísima ayuda para mi el hecho de haber podido hacer mi primer tema en colaboración con Armin van Buuren. Es una persona tan genial y creyó en mi desde el primer día, algo que estaré agradecido eternamente.

FS: No solo lanzas tu primer track junto a Armin van Buuren, si no que también te vas de gira con él por los Estados Unidos con el tour Balance. ¿Qúe significó para ti vivir 3 semanas junto a todo su equipo?

A: The Balance Tour fue algo increíble, es difícil contestar cómo, ya que es sumamente complicado explicar lo mágico que fue esa experiencia. Convivimos todos juntos por 3 semanas en un bus, yendo de un sitio para otro, teniendo presentaciones casi todas las noches. Me sentí realmente como un rockstar y me confirmó que esto era todo lo que yo quería hacer el resto de mi vida. Empezamos el tour siendo un grupo que sinceramente no nos conocíamos mucho y terminamos siendo todos amigos de por vida. Tuvimos tanto tiempo para conocernos mejor y disfrutar de experiencias mágicas juntos. Fue increíble.

FS: Posteriormente, presentas «World We Know”, anthem del AMF, un track bastante simbólico y con un mensaje detrás. En él, hablas de los planes futuros, de la unidad y del tiempo que tenemos por delante a pesar de la situación que estamos viviendo. ¿Cómo influyó la situación actual para producir este track?

A: No había pasado ni una semana de haber vuelto de una de las experiencias más locas de mi vida de estar de tour por EEUU, cuando todo el país fue puesto en cuarentena. Muchísima gente llevaba mal lo de la falta de libertad y todo el mundo esperaba que esto se acabase lo antes posible. En tiempos de crisis las personas buscan maneras de unirse y buscar apoyo entre unos y otros. Esto fue lo que me inspiró a darle un sentimiento de esperanza a la gente a través de esta canción. No podía trabajar en el estudio con la gente, así que organice un montón de sesiones de estudio online con algunos de mis escritores favoritos del Reino Unido y comenzamos a trabajar con este concepto. De allí salió «World We Know».

FS: La celebracion del AMF es uno de los dias en los que todas las miradas apuntan a Amsterdam, ya que se decide el No.1 segun dj mag. ¿Puedes contarnos como fue la preparación de tu show? ¿Qué se siente al actuar en uno de los estadios más reconocidos del mundo?

A: En el mismo momento que camine dentro de ese estadio no me lo podía creer. Estaba repleto de luces preciosas y tenía en el escenario un piano mirando al vacío del campo histórico. Pfff, era literalmente lo que había soñado de niño. Comencé a tocar piano en bares, restaurantes, bodas, siempre a grupos pequeños con una edad de 15 a 18 años. De eso a adelantar el tiempo y ser capaz de tocar un espectáculo tan íntimo en un estadio tan legendario como el Ámsterdam Arena me ponía la piel de gallina y me hacía llorar de la emoción. Fue tan especial. Lo más especial fue que tuve la oportunidad de traer a mi padre conmigo al estadio. Juntos pudimos disfrutar cada segundo de este momento tan importante de mi carrera musical. 

FS: ¿Cuándo contactó AMF contigo para ser participe del show y ser el encargado del Anthem? ¿Has recibido nuevas propuestas de colaboración por parte de artistas tras este evento?

A: Al momento de terminar de escribir y producir “World We Know” sabíamos que teníamos algo especial. Hay ocasiones donde simplemente uno se siente bien desde el primer segundo de empezar a escribir hasta que uno lo termina. Se lo enviamos a algunos artistas, sellos, managers de nuestros contactos y fui bastante afortunado de conocer gente en Alda que creían en mi desde mis inicios. Al minuto que ellos escucharon este tema supieron que era especial y quisieron darme el escenario principal para su lanzamiento.

¿¡Qué mejor escenario para el lanzamiento de esta canción que la apertura del espectáculo del AMF DJ Mag Top 100 en un estadio legendario!? ¡¡Irreal!! Y para responder la parte final de la pregunta: si, he tenido una respuesta muy positiva sobre mi actuación y voz. Estamos viendo como planificamos los siguientes movimientos, tenemos propuestas muy interesantes de nombres que me siento muy orgulloso de estar siendo considerado. Muchísimas cosas se vienen pronto así que ¡Estad preparados! jajaja.

FS: Alterboyz, anteriormente llamados No Class, han relizado el Festival Mix de tu nuevo track. Previamente, también remezclaron tu primer track “Sucker for Love”. ¿Qué tipo de relación tenéis? ¿Tenéis alguna nueva colaboración en mente?

A: Alterboyz son amigos míos, les conocí hace dos años y medio durante un seminario de escritura en Holanda. Son unos noruegos con los pies en la tierra que son tan apasionados como yo sobre sus creaciones. Simplemente, conectamos musicalmente y ellos ya son unos de los top de su género cuando se trata de producir un progressive house tan energizante y emocional. ¡Ellos son la nueva onda! Así que le digo a todo el mundo que les sigan la pista a estos tíos si no se quieren perder nada. 

FS: La semana pasada publicaste un adelanto en tus redes sociales sobre un nuevo lanzamiento en el que estás tocando el piano. ¿Qué podemos esperar de esta pista? ¿Es una colaboración con otro artista?

A: Este sencillo es muy personal. Se llama “Should I Wait” y trata de las emociones que estaba sintiendo cuando estaba lidiando con mi ruptura. La manera que esta canción se armó es una historia muy especial para mi que estaré dispuesto a compartir con ustedes una vez salga la canción el 4 de diciembre 2020, pero mantengan un ojo a mis redes sociales para que puedan ver los anuncios y avances!

FS: Has actuado en New Horizons y recientemente en Amsterdam Music Festival, ambos festivales de ALDA. En este último, has sido el encargado de realizar el Anthem de su edición virtual. ¿Te sientes apoyado y valorado por ellos?

A: Como ya he dicho, soy muy afortunado de tener el apoyo de una compañía como ALDA. Sienta muy bien tener una empresa de tal categoría en la industria musical que te quiere y cree en ti, en tu música, visión y calidad. Ellos fueron los primeros en darme mi primer gran espectáculo y porque querían verme brillar y cumplir mi sueño.

FS: Por último, una pregunta personal para conocer más al artista. ¿A qué te dedicas fuera de los escenarios? ¿Tienes algún hobby que te ayude a desconectar?

A: A parte de la música, me gusta quedar con la gente, me encanta hacer nuevas amistades y conexiones, simplemente me encanta estar afuera y hacer cosas divertidas con mis amigos. Adoro viajar,  la naturaleza y la arquitectura. Ya sea estar de viaje por una ciudad, estar en una isla o en una ladera con mi traje de esquí, ver cosas nuevas de nuestro hermoso planeta me da tanta paz e inspiración. Honestamente me encantaría tomar un tiempo para agradecerles la oportunidad de hablar conmigo. Espero poder inspirar nuevos talentos que están allá afuera buscando como entrar en la música, simplemente háganlo! Si quieren mantenerse actualizados con mi música, mi camino, mis desarrollos, mi lado personal o simplemente quieren hablar para conocernos mejor, siganme en mis redes sociales @avalanmusic. ¡Mucho amor para todos los que apoyáis y escucháis mi música!

FS:¡Gracias a ti Avalan por concedernos la entrevista! ¡Ha sido un placer!

Acerca de Erik

Un verano de 2014 me preguntaba como sería un festival de música electrónica y 5 años después, me pregunto que sería de mi sin un festival así regularmente. 

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